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Histoire

Gesté tient son nom d'un seigneur féodal du XIème siècle : Gestus "celui qui agit".
HISTOIRE

Période gauloise et gallo-romaine :

A cette époque, une voie dite « gallo-romaine » traverse la commune au nord près de la
Forêt, la Grivellière, la Breffière et la Guérivière. Cette voie relie Poitiers (Lemuno) à
Rezé où se situe le port de Nantes (Namnètes).
Un vestige de cette époque existe toujours entre Gesté et La Regrippière, porte du
Duché de Bretagne. Il s'agit d'un pont ancien dit « le pont des romains ».
Le pont des romains
Des traces de forges, des traces ferrugineuses ou d'exploitation de fer datant d'avant
l'ère chrétienne ont également été retrouvées sur le territoire de la commune, attestant
que Gesté était déjà habité à cette époque.

Période moyenâgeuse :

La commune de Gesté faisait partie des Marches entre Anjou et Bretagne. On appelait
Marche des territoires insérés entre deux provinces et bénéficiant de statut spéciaux
acceptés par les seigneurs qui les encadraient.
Gesté dépendaient des puissants seigneurs de Clisson, qui dispensaient les habitants de
payer les charges de taille et de gabelle ainsi que de la garde des châteaux et
forteresses. L'exemption de l'impôt sur le sel , la gabelle, est restée jusqu'à la révolution.
Au XIème siècle, Foulques III, roi d'Anjou, crée 2 seigneuries importantes, Montrevault et
Montfaucon. Pour les délimiter, il partage Gesté en deux, ce qui crée deux paroisses. La
paroisse Saint Pierre aux Liens à la place de l'église actuelle et la
paroisse Saint Vincent, place du Marché actuelle.
«Quiriac, évêque de Nantes, concède les églises de Gesté aux
moines de Saint Jouin de Marnes qui défrichent et séparent en 2 la
forêt primitive un peu avant 1100.
Il reste encore aujourd'hui les bois du Plessis au sud et les bois de la
Forêt au nord.

Période de la révolution :

L'annonce de la conscription amènera les gestois, comme la plupart des vendéens, à se
révolter. Ils ne veulent pas envoyer leurs gars défendre une patrie qui leur refuse la
liberté religieuse à laquelle ils sont profondément attachés.
La commune sera marquée par la bataille du 1er février 1794 qui voit la victoire des
vendéens commandés par Stofflet. Une croix commémorative rappelle l'évènement au
lieu-dit « le Petit Moulin ».
Lors du passage des Colonnes infernales commandées par le Général Cordelier, 300
personnes seront massacrées au château du Plessis alors que celui -ci est incendié. Une
croix commémorative rappelle cet épisode dans l'allée qui mène au château.
Gesté verra 30 % de sa population disparaître de 1790 à 1800.
Du XIXème siècle à nos jours :

Au cours des XIXème et XXème siècles, la commune s'est développée au travers de
l'industrie de la chaussure, du textile, de la métallurgie et de la menuiserie. Par sa
superficie, elle est également un territoire agricole et forestier dynamique.
De nos jours, la proximité de l'agglomération nantaise permet à la commune d'accueillir
de nouveaux habitants qui profitent de tous les commerces et services nécessaires à la
vie quotidienne.
La vie associative et sportive y est très riche puisque 37 associations proposent leurs
activités et manifestations tout au long de l'année.
La commune dispose également d'un camping sur l'aire naturelle de la Thévinière et
D' une aire de camping car à disposition des visiteurs.

PATRIMOINE

Le Monastère :

Un monastère a été construit en 1412 à la Vieille Haie.
Une dizaine de moines y vivaient pauvrement en dépendant de leur
ferme. Ils ont été expulsés par le feu pendant la révolution sans que
l'on sache leur destination.
Après la révolution, M. De Montecler, riche paysan, a racheté le
Monastère.
Il est dit qu'un souterrain partait de la mairie actuelle, passait par le
Monastère et rejoignait Tillières.

Le Moulin de la Normandière :

Le moulin de la Normandière se situe sur la route du Puiset Doré.
Ancien moulin à eau, la roue à godets était alimenté par un canal
creusé à la main à partir de la Sanguèze. Equipé d'une paire de
meules, le moulin pouvait produire jusqu'à 100 kilos de farine à
l'heure.
Le moulin de la Normandière fut construit par des familles nobles
avant la révolution et rénové au XIXème siècle. Les minoteries
électriques ont cependant remplacé les moulins à eau et à vent et
le moulin de la Normandière s'est arrêté de tourner en 1975.

Le Château du Plessis :

Cet ancien fief et seigneurie relevant de la Forêt -Clérembault
possédait des douves alimentées par la Sanguèze.
Il subsiste des tours à créneaux du XIVème siècle mais la plupart
des constructions remontent au XVème siècle.
La chapelle, épargnée dans l'incendie provoqué par les colonnes
infernales en 1794, connut les messes jusqu'en 1970 à l'occasion
des rogations.
Le lavoir du château, situé de l'autre côté de l'étang de manière à
bénéficier du courant d'eau de la rivière a été construit dans les
années 1840 environ. Un quai de chaque côté de l'étang servait à
l'accostage de la barque ou bac faisant la navette du linge lors de la
« buée ». Cette antique corvée a perduré au château du Plessis
jusqu'en 1973.

Le Château de la Brûlaire :

Ancien fief et seigneurie, la Brûlaire est cité en 1615 quand une
garnison l'occupait pendant les troubles.
La chapelle, mentionnée dans les archives du Fief Sauvin en 1621,
est dédiée à Saint Joseph.
L'ancien château devait se trouver à une dizaine de mètres du
château actuel. C'est l'architecte F. Ceseheult, originaire de l'est de
la France, qui construit le château actuel vers 1825 ainsi que la
ferme de la Métairie neuve.
A l'époque, la terre de la Brûlaire comprenait des bois, 2 étangs et
26 fermes représentant 962 hectares.

La Forest :

Ancien fief et seigneurie, la Forest est située au centre d'un bois qui
autrefois couvrait 135 hectares.
La Forest est au départ une gentilhommière située au milieu de la
prairie qui mène à l'étang, bâtie en pierre de pays et fenêtres en
tuffeau, couverte de tuiles, manoir à l'ouest avec douves et jardins et
fermes à l'est.
De 1868 à 1874, Pierre -Charles De Terves détruit cette
gentilhommière et construit un nouveau château dans le goût du jour.
De style néogothique, en pierre de pays, il se compose de 2 corps en
potence avec tourelle engagée et grosse tour à modillons, péristyle
et balcon sur double arcade ogivale, ainsi que de vastes communs
dans lesquels se retrouvent des matériaux de l'ancienne demeure.
Ce château sera démoli en 1969 et les communs aménagés en
habitation.

La Chapelle de Bois Ferré :

La chapelle de Bois Ferré est une ancienne commanderie de Malte
(des templiers à l'origine), d'où dépendaient de nombreuses terres et
fermes de Gesté et des communes environnantes, jusqu'à plus de
trente kilomètres.
On peut y voir encore la chapelle Saint Jean du XIIème siècle,
déchristianisée depuis plusieurs centaines d'années et transformée
en étable jusqu'à nos jours.
Cette commanderie fut réunie avec Villedieu vers la fin du XVème
siècle au Temple de Clisson.

L'Aire Naturelle de la Thévinière :

L'aire naturelle de Gesté est située à quelques kilomètres du bourg
en direction de Tillières.
L'origine du plan d'eau de 16 hectares remonte vraisemblablement
au XIIème siècle. Il aurait été creusé par des moines installés au
Planty.
La succession de nombreux propriétaires, à partir du XVème siècle,
permit une diversification des activités mais la pêche en fut la
principale notamment pendant l'exploitation par la société des Eaux
et Forêts. Un moulin à eau fut également source d'activités entre le
XVème siècle et 1940. Quelques ruines en témoignent près de la
levée.
De nos jours, l'aire naturelle de la Thévinière est un lieu privilégié
pour la randonnée, le pique-nique, la pêche ou le simple plaisir d'une
journée en famille au sein de paysages naturels conservés et d'une
flore variée.
A proximité se trouve un camping installé sous les bois propice au
calme et au repos. Les 28 emplacements sont équipés pour recevoir
les tentes, les caravanes et les camping -cars.

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